推荐 Vocabulary.com

Posted on 2016-07-22 by Shawn Wang

Posted in essays

Vocabulary.com 阅读之前如果你还在思考背单词的意义,我建议你先想清楚,或者参考别人的意见,例如知乎的讨论 背单词是必须吗 等问题。

从英语方面来说,我肯定不是大神,小神都算不上。 我背单词的路径基本是 中学大学英语书附录 -> 高频词汇书 -> 扇贝单词 -> Vocabulary.com

那为什么要来推荐 Vocabulary.com 呢? 因为我对于工具的探索大概会止步于此,无意外的话,我以后会一直使用它, 另外,我使用 Vocabulary.com 也源于被推荐,对我帮助不小,多少也觉得有义务“献出一点爱,让世界变成美好的明天”。

自然 Vocabulary.com 还有各种好值得推荐,以下会随便讲一些。 我不会把 Vocabulary.com 所有特点都归纳清楚,只是讲一些我发现的和觉得有意义的,也保证不会对这篇文章负责,毕竟我对我的代码都不见得能负责。


单词记忆的结果

从动词角度解释,「记忆」是通过对事物的特征进行区分、认识并在头脑中留下一定印象的过程。

试想一下,在我们记忆单词的时候,记忆的结果是什么? 换言之,我们记住了什么? 从物理角度讲,记忆的最终结果是引起了大脑皮层,海马结构及其内部化学成分的变化。 从另一个角度讲,我们记忆了一个系列字母组合即单词代表的‘东西’,这些‘东西’有各种各样的形式,而我们最常见的形式是什么呢? 回忆大部分中文母语的人记单词的过程,不管是中学大学英语书附录,还是词汇书,或者是扇贝,最主要的形式一定是将英文单词与中文解释对应起来, 这个记忆的过程就是将英文单词和中文解释对应起来,即从这个角度我们记忆的结果是英文单词和中文释义的一种映射关系。

想象一下 「emit」 这个单词,如果你不知道的话可能首先需要查单词,他的释义是:vt. 发出,放射;发行;发表;, 那么,很自然的当我们记忆完毕,记忆的结果的就是这些了,当我们想到 「emit」,大脑会把 vt. 发出,放射;发行;发表; 找出来。 如果你在阅读,你马上会把这些释义拿到句子里去一一对应,直到找到合适的解释,好的,终于理解了,下一句; 如果您是在写作,又记不得相关例句, 你可能在犹豫是否应该使用这个单词,毕竟有这么多释义,还有一些近义词,如 launch,utter,release 等等。

以上的记忆结果是糟糕的,当你使用这种 Hard 模式牢固建立“英汉对照关系”以后,还需要有足够的运气多次在阅读中遇见或者使用它, 才能熟练把握单词的意思和用法,不需要先转化成抽象的汉语释义再理解。在没有熟练掌握单词以前,这个单词也非常容易遗忘。

相应的,来看一下 Vocabulary.com 上 「emit」 的释义 emit_on_vocabulary emit 意味着发出或释放出,通常和气体、味道或声音有关。另外取决于来自于哪儿,它可能是另人尴尬的。

看到以上释义,我几乎会脑海里立马会浮现出一些气体释放的画面或者臭味弥漫的感觉,它甚至阐述了一个单词相关的场景、用途、隐含意, 这是一个单词最直接的释义,它不需要想象,也不需要进一步翻译,这应该是较好的单词记忆结果。 试想小孩子学说话的过程,一个单词或者句子,对应的是一件东西,一种感觉,一个动作,一副画面,而不是另一段文字。 这不仅可以迅速反应,脱口而出,还直接在一定程度上明确了单词的使用场景。

了解了这些知识,我们再来看一下,Vocabulary.com 上 「launch」 的释义 launch_on_vocabulary launch 意味着推动它或使它前进,通常是从一个固定的站立的位置。 你可以 launch 火箭、launch 一个事业、产品、甚至西瓜,不管怎样,你让它离开了地面。

以上释义,不仅解释了意思,甚至给出了一些示例,当领会以上两个单词的真正‘意思’以后,会发现两个查词典非常相似的单词, 其实根本有天壤之别,它们有完全不同的意思。

我遇到复杂到印象深刻的一个单词 「pitch」,其释义太多,用著名的赖世雄老师的话说真是“一个头,两个大”。 后来看到 Vocabulary.com 上的释义,就想象一个东西被抛出去的感觉,只要记住这种感觉,其大部分意思(如掷、投、倾斜、音高等)就领悟了, 当时我觉得,单词记忆的结果就是一种感觉,记住这种感觉,就明白了单词的意思。

但其实,记忆的结果是多方面的,包括形象记忆,情绪记忆,逻辑记忆,动作记忆。语言作为这些内容的表达,其记忆的结果应该是直接与这些内容对应的, 这样的单词记忆结果,对学习英语是非常有帮助的。 只要明白了单词最基本的含义,再多在阅读中‘偶遇’、写作中应用,就会对这个单词把握得越来越好。

以上讲「英语单词」即包括其字母顺序标识,也包括其发音的标识。 掌握正确的发音也非常重要,不过那基本是另外一个话题了

Vocabulary.com 提供大量专业的、有意义的内容

当单词被记忆以后,还需要参考各种例句加深记忆和把握地道的用法; 还要成系统地了解一系例近义词、反义词、时态、词性、词根,对他们进行归纳和总结, 成系统的知识,才能记忆牢固,举一反三,灵活应用; 还要了解词源和发展也能帮助你更加了解英语脉络和文化。 而以上一切, Vocabulary.com 都可以提供。

见下图,Vocabulary.com 不只展示了单词的拼写,还可以听到发音,下面对应了释义,再下面包括进一步解释(可能包括其应用场景、发展、词源等), Vocabulary.com 的单词释义都为英文,虽然需要多一些时间理解,但它的好处是不言而喻的,不仅避免了抽象的中英对照记忆和语言翻译的误差, 还可以强制性提高阅读量,扩展更多词汇。 fantastic

下图左侧 Vocabulary.com 提供了 Primary MeaningsFull Definitions,还包括词性、近反义词等, 右侧的 Word Family 非常直观的图示出单词不同的词性,时态的变化。 Usage Examples 有大量的例句可以参考,甚至区分了不同的类别,如 Fiction,News,Sports 等。 更值得一提的是,这些例句都来自 Economist,New York Times,BBC,Washington Times 等权威媒体,而且其更新频繁,很多例句都紧扣当下,非常新鲜, 阅读理解这些例句,可以帮助你了解该单词最道地最正宗的用法。 fantastic


活用 Vocabulary.com 的强大功能

Vocabulary.com 的内容非常专业权威,这也使得它不仅可以做为背单词的工具,还可以做为词典的功能,当你想要了解一个单词最准确微妙的解释, 最道地的用法,甚至其发展历史等,就可以通过 Vocabulary.com 来查询。

如同大多数拓词软件一件, Vocabulary.com 自然能提供 艾宾浩斯记忆曲线词频、打怪赚金币等功能,甚至还有各种勋章奖励。 然而 Vocabulary.com 奖励机制,绝不如扇贝那样鸡血。 Vocabulary.com 提供了几种校验单词的方式, 1. 给出一个句子,用合适的单词填空。 2. 给出一个在句中的单词,选择在句中的意思。 3. 给出一个句中的单词,选择匹配的图片。 4. 给出一个句子,对某个单词拼写填空。 其大部分检验的方式,都需要阅读例句,这使得 Vocabulary.com 上单词的通过速度要远慢于普通的拓词软件, 使用 Vocabulary.com 就收拾好浮躁的心,认真的学习每一个单词。

Vocabulary.com 另一个重要的功能就是「列表」,不仅有大大大大量官方列表供你选择,还有很多用户自定的列表, 你完全可以根据自己的需要,制定自己的练习计划。 还不满足? 你还可以创建自己的列表,不管是看某个美剧的生词,还是 GRE, TOFEL, IELTS; 你可以把它们分成不同的阶段,好把自己漫漫征途变成阶段性目标; 你还可以将你的列表分享给他人,伸手掌的福音啊; 基于 Vocabulary.com 极其专业和丰富的数据资源,每一个 「Lists」 都会变成优秀的单词学习计划。 如果你是XX机构的管理者或老师,完全可以用来布置任务给学生,另外 Vocabulary.com 还有教育版提供。 lists

当然你还可以在 Apple StoreGoogle Play 上找到手机端APP, 要钱, 但是如果你需要的话, 真的是太便宜了。 但由于它的所有内容都是英文呈现,难免会需要查词,如果你是一个打开浏览器不会手贱乱开标签(自制力还不错)的人,个人觉得网页版 + 单词插件是最佳选择。



安利真是辛苦的工作,Enjoy!


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